De geschiedenis van Automobiles Peugeot

Alles begint in 1810 wanneer Jean-Pierre en Jean-Frédéric Peugeot een fabriek in Sous-Cratets beginnen waar staal wordt geproduceerd en bewerkt.
Tot 1885 kent de Société Peugeot Frères Aînés een grote ontwikkeling en maakt een naam als fabrikant van allerlei gereedschappen op diverse Europese markten, maar ook in Amerika, Turkije en Egypte.
In 1885 maakt Peugeot zijn entree op de vervoermiddelenmarkt: Armand Peugeot neemt dan het initiatief rijwielen te gaan bouwen.
Vier jaar later wordt een driewieler met een Serpolet stoommachine op de wereldtentoonstelling van Parijs gepresenteerd.
Deze driewieler is geschrikt voor het vervoer van twee personen.

De eerste Peugeot auto wordt in 1890 gebouwd.
Hij heeft vier wielen, een carrosserie van Peugeot en een Daimler motor.
In 1891 komt de productie van Peugeot auto's op gang en het aantal modellen wordt uitgebreid.
In 1892 begint de lange geschiedenis van het merk in de autosport.
Peugeot wint namelijk ex-aequo met Panhard de toen zeer bekende race Parijs - Rouen, terwijl in 1913 de Grand-Prix van Amerika, die gereden wordt over 500 miles in Indianapolis door Jules Goux met een Peugeot L 76 wordt gewonnen.

In 1910 komt de Société Anonyme des Automobiles Peugeot tot stand en in 1911 wordt de nieuwe fabriek van Sochaux bij Montbéliard gebouwd.
Deze fabriek bestaat nog steeds en wordt als de bakermat van Peugeot beschouwd wat de autoproduktie betreft.
Na de Tweede Wereldoorlog maakt het bedrijf snel naam met de bouw van luxe personenauto's zoals de 203, 403, 404 en 504.
Dit is ook de periode waarin Peugeot actief meedoet in de rallysport. Met name in safari-rally's weet Peugeot goed te scoren.

Daardoor weten de laatste twee modellen uit te groeien tot bekende modellen uit de Automobielhistorie.
Na de 504 heeft Peugeot zich met modellen als de 604, 305, 505 steeds verder ontwikkeld.
De grote aanzet tot commercieel succes blijkt echter niet de luxe Franse limousine, maar de 205.
Deze compacte auto wordt in 1983 geïntroduceerd en blijkt een succesnummer te zijn.
Hierna gaat Peugeot zich nog verder richten op de groeiende markt voor compacte auto's.